Alimentación sostenible. Guía de consumo

Te cuento desde conocer el panorama actual en la industria alimentaria hasta pautas prácticas para ser más sostenibles en la compra de alimentos.

La alimentación es una de nuestras necesidades básicas. Es la conexión más importante con la naturaleza y las decisiones que tomamos en una tienda o cuando salimos a comer a un restaurante, influyen no sólo en nuestra salud sino también en la forma de cultivar, criar o capturar nuestra comida. Y hay más: el mundo cada vez está más superpoblado.

No soy ecologista ni revolucionaria verde. Sólo soy una ciudadana más como tú que ha empezado a sensibilizarse con el medio ambiente. Quería aprender cómo es esta industria a día de hoy y en medio de tanto ruido e información, tener unas pautas para ser más sostenible cuando me alimento. Esto es lo que hoy compartiré contigo, gracias a la previa investigación, estructura de la información y conclusiones de José Carlos Marqués, Licenciado en ambientales.

Algunos datos sobre la alimentación en el mundo

En resumen

Si hay algo en lo que hay un consenso a nivel mundial es: el problema de la superpoblación y el crecimiento sin freno, que cada vez hay más personas con sobrepeso y que 1/3 de los alimentos que producimos se pierden o desperdician.

En detalle

La ONU reconoce que alrededor del 11% de la población mundial está subalimentada. También que aproximadamente un tercio de los alimentos producidos se pierden o desperdician.

La falta de alimentos no se debe sólo a desastres climáticos o a la sobreexplotación de los recursos naturales, sino a conflictos socioeconómicos y/o armados.

En consonancia, la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura): Se estima que, a nivel mundial, el número de personas afectadas por la subalimentación o por la carencia crónica de alimentos se ha incrementado de unos 804 millones en 2016 a casi 821 millones en 2017. Al mismo tiempo, se estima que un tercio de todos los alimentos producidos a nivel mundial se pierden o se desperdician.

Según la OMS (Organización Mundial de la Salud), casi el 40% de la población mundial en edad adulta tiene sobrepeso o padece obesidad.

En 2016, a nivel mundial, se estima que el 39% de los adultos tenían sobrepeso (más de 1.900 millones), de los cuales más de 650 millones eran obesos (alrededor del 13%). Casi triplicándose la cifra respecto al año 1975. No es un problema sólo en los adultos, también es un problema si hablamos de los niños, desde 1975 a 2016, en la franja de edad entre 5 y 19 años, hemos pasado de menos de un 1% a 124 millones con sobrepeso u obesidad (un 6% de las niñas y un 8% de los niños).

Más de la mitad de la población mundial (un 57%) vive en países donde el sobrepeso y la obesidad causan más muertes que la insuficiencia ponderal (peso inferior al que corresponde a la edad).

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👉🏼 Conclusión

Considerando todo esto, podemos decir que nuestra prioridad no debería ser producir más alimentos sino mejorar la gestión de los que ya producimos con un reparto más justo y sostenible, una disminución de las pérdidas dentro de lo posible (sobre todo de los desperdicios), y un cambio del modelo de consumo a nivel de distribución y de comprador final.

El problema de la alimentación hoy en día es un problema por magnitudes, futuro y hábitos.

Problemáticas ambientales de la producción y consumo de alimentos.

Te pido que leas con atención y no pasemos por encima como si esto no fuera con nosotros. Reflexiona sobre cada punto.

Todos estos impactos son los que generamos en la naturaleza para nosotros comer. Se han enumerado en general, pero podemos encontrar muchos más y variados si investigamos cada actividad de producción de alimentos, de forma pormenorizada.

  • Cambios de uso de suelo: deforestación, pérdida de biodiversidad, erosión, pérdida de fertilidad, etc.
  • Consumo de agua dulce: riego, mantenimiento de animales, instalaciones y procesos.
  • Contaminación del agua: plaguicidas, fertilizantes, lixiviados, vertidos de alta carga orgánica de mataderos, etc,
  • Contaminación del aire: generación de gases de efecto invernadero, quema de combustibles fósiles, síntesis de productos químicos, etc.
  • Contaminación del suelo: lixiviados, fertilizantes y plaguicidas.
  • Gestión de residuos: estiércoles, maquinaria, etc.
  • Transporte: exportar garbanzos españoles e importar mexicanos, importar soja para los piensos compuestos, etc.
  • Uso masivo de plástico: invernaderos, envases, embalajes, envoltorios, etc.
  • Plaguicidas y antibióticos, los fertilizantes y piensos compuestos.

👉🏼 Qué tendremos en cuenta en la Compra de Alimentos

«Compra sólo aquello que necesitas, y come todo lo que compras»

Hablemos de ropa, de comida o cualquier otro tipo de consumo, la primera acción para Ser más Sostenibles es la Prevención, es decir, evitar la compra. Aquí hermanos, tenemos que ponernos las pilas. Según la FAO, Europa, América del Norte y Oceanía, somos las regiones que con diferencia más comida per cápita se desperdicia por los consumidores.

Hortalizas VS Carne

Este es un debate amplio y un punto delicado a tratar. Aquí nos centraremos sólo a un nivel ambiental, sin entrar en lo que es mejor éticamente o nutricionalmente.

La FAO estima que para 2050 estaremos cerca de duplicar el consumo de carne per capita respecto al año 2000. La producción de carne requiere de la producción de vegetales o de piensos que también suelen incluir vegetales, por lo tanto el impacto de producir carne implica también el impacto previo de producir vegetales.

Dejando aparte los gases de efecto invernadero y pensando simplemente en estas tendencias, es como para preocuparse.

Un hábito necesario, responsable y sostenible sería comer menos cantidad de carne.

De temporada

Comprar fuera de temporada es sinónimo de impacto en transporte o de usos de plantaciones tipo invernadero. Además, los productos de temporada son usualmente más sostenibles y si la cosecha ha sido buena, más baratos. Un producto de temporada depende del lugar en el que se ha cultivado y de la variedad genética.

¡Ojo con el pescado! también tienen su temporada (según su desove).

Productos de proximidad y Kilómetro 0

Los productos con esta categoría disminuyen el impacto debido al transporte, favorecen la economía local y a los pequeños productores. Son productos que usualmente deberían ser más frescos.

Que sean de proximidad no garantiza que sean de temporada (ejemplo: invernaderos) o ecológicos. De hecho, podría tener menos impacto global un producto que no fuese Kilómetro 0 pero sí certificado como ecológico.

Este concepto de proximidad normalmente se refiere a un radio de 100 Km, respecto al punto de venta o consumición.

Ecológico, biológico, orgánico, sostenible

¿Alguna vez te has preguntado la diferencia que existe entre ellas? Aquí cerramos otra duda: son sinónimos a nivel legal en la UE.

En legislación, sólo hay un reglamento comunitario que desarrolla «la producción y etiquetado de los productos ecológicos» y no de biológicos u orgánicos. Pero curiosamente, mientras en la etiqueta para nuestros productos ecológicos viene un «eco», en Francia viene un «bio»,  término más extendido allí.

¡Ojo! Porque no en todo lo que ponga «eco» cumplirá el reglamento. En este caso, nos fiaremos del etiquetado oficial.

En España se corresponde a esta imagen. Más adelante hablamos de ello.

Independientemente del término usado, salvo si es el oficial de la UE, deberían indicar cómo definen en cada caso dicho término para facilitar su comprensión por parte del consumidor. O estandarizar términos.

Con la misma minuciosidad que aprendemos características técnicas para comprar un producto tecnológico y que no nos la den con queso, hemos de transferir esta curiosidad para con nuestra alimentación. Al comienzo, y como todo hábito, es un rollo mirarlo todo y darle una pensada, pero con el tiempo tendrás más maña, ganarás tú y ganará nuestra gran casa.

Digo esto porque aún con los etiquetados, puedes encontrarte un atún en conserva ecológico y lo mismo lo ecológico es sólo el aceite de oliva.

Restauración

Nos alimentamos en casa, pero también fuera de ella. Más allá de comer, es una propuesta de ocio y acto social. ¿Podemos continuar nuestro nuevo hábito de ser sostenibles en la alimentación, cuando salgamos a cenar a un restaurante también?

A día de hoy no hay una legislación aplicable en materia ambiental-ecológico en restauración, aunque existen:

Aquí tendríamos que aplicar nuestra curiosidad para hacer una investigación previa sobre cómo trabajan. En Raza Sostenible estamos ofrecemos las mejores opciones en restauración para facilitarte esta tarea.

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¿Sabes qué? A mí me ayuda pensar a pequeña escala e imaginar que en la ciudad hay una granja y que comemos todos de ahí. En este momento, la realidad es que comemos más de lo que necesitamos y mucho de lo que compramos se nos echa a perder.  El hecho de comprar directamente del súper hace que perdamos esa conexión con lo que hay disponible ahora mismo en la naturaleza. Y es lógico, estamos sumidos en nuestra carrera diaria y el medio ambiente no suele ser nuestra prioridad. La buena noticia es que podemos hacer algo 🙂


🌿 Guía para un Consumo Sostenible de Alimentos

Estemos en la materia que estemos, ropa, comida, muebles, etc. siempre aplicaremos los principios de Sostenibilidad: Prevención/Reducción, Reutilización, Upcycling, Reciclaje/Recuperación, en cada una de las fases desde que surge la idea de comprar.

Evitar la compra

Prevención 

Haz una lista de la compra realista. Para ello, revisa bien la despensa y el frigorífico. Termina las sobras antes de cocinar algo nuevo. Y cuida mucho la cantidad de productos frescos que compras. Lo primero que entra, es lo primero en salir.

Reutilización

¿Te ha sobrado comida en casa? En este caso, guarda, congela o úsalo como nuevo ingrediente. Si sobró comida en el restaurante, llévatelo a casa (si existe la posibilidad de que te lo preparen).

Certificaciones y sellos

Antes de entrar en la compra, te facilitamos algunas de las certificaciones y sellos más comunes del sector agroalimentario, para familiarizarte con ellos.

En este orden: Ecocert, AB Agriculture Biologique, USDA Organic, Gobal G.A.P., ASC, GGN, MSC, ISSF, Friend of the Sea, PLS, Rainforest Alliance, Wineries.
Infografía extraída de https://www.ecological.bio/es/los-sellos-certificacion-ecologica/

En la Compra

Reducción

Procura siempre valorar si te vale con una unidad en lugar de dos, si es mejor adquirirlo pequeño que grande o si hay porciones.

Consejos generales en la compra

Mejor ecológico, con su certificación.

Lleva tu propia bolsa resistente (evitando el plástico y el papel) y comprar a granel. Sino, escoger el mínimo envoltorio. Que los envases que sean reciclados y/o biodegradables.

Compra más verduras y legumbres, y menos carne. Más pescado que carne. Y en caso de carne, más pollo y cerdo que carne roja.

Mejor productos de proximidad o Km 0.

Priorizaremos aquellos con con Buenas prácticas ambientales en la empresa o del producto en sí (lo identificaremos por sus certificados, campañas, Km0) y Buenas prácticas sociales (también identificable por certificaciones, campañas, etc)

Evitar al máximo todos los alimentos precocinados y procesados. Presta especial atención al aceite de palma y los azúcares añadidos.

Presta atención al etiquetado para que no nos la cuelen. Aprovecha los productos más baratos cercanos a la fecha de caducidad y compra sin miedo las hortalizas más «feas». No significa que estén dañadas.

La mejor opción es fresco. Después congelado. Por último, procesado.

Escoge productos de temporada, tanto en las verduras como en los pescados.

Enlace al Directorio de tiendas de alimentación sostenible dónde comprar

Consumo responsable por grupo de productos

Como vimos anteriormente, una forma de asegurarnos de que los productos que vamos a comprar provienen de una producción sostenible consiste en fijarnos en el etiquetado y certificaciones.

Productos de origen vegetal: hortalizas (verduras, legumbres), frutas, aceites y conservas.

Ten en cuenta en la compra que frutas y verduras son más perecederos y elige aquellos productos de temporada.

Prevalece la cocina al vapor, al horno, a la plancha y al natural, evitando gastar mucho aceite en frituras. El aceite usado hay que llevarlo al punto limpio o contenedores específicos para ello; entregarlo a empresas que lo usan como subproducto o incluso hacer jabón si no está muy quemado. Jamás vertirlo como agua residual doméstica.

Certificados y etiquetados: Ecocert, Certificación de agricultura ecológica de comunidades autónomas, Global G.A.P., etc.

Pastas, arroces y otros cereales

Son excelentes comidas de aprovechamiento, que nos ayudan a reutilizar restos de otros alimentos.

Certificados y etiquetados: Ecocert, Certificación de agricultura ecológica de comunidades autónomas, Global G.A.P., etc.

Carne y embutido

La carne de vacuno y de pequeños rumiantes es la más contaminante, pero la carne de pollo y cerdo son las más consumidas. La apuesta es reducir todas y equilibrar con pollo y cerdo, así como con pescado (ecos).

Tener siempre presente el origen de la carne, los azúcares añadidos (embutidos) y «rotar» los tipos de carne.

Certificados y etiquetados: Ecocert, Certificación de agricultura ecológica de comunidades autónomas, Global G.A.P., etc.

Pescado y productos pesqueros.

Consumir pescado de temporada. Puedes consultarlo en este Calendario de Centre Interactiu del Peix.

Consulta si la especie está sobre explotada, la técnica de pesca y la procedencia. Puedes hacerlo en esta Guía de Pescado para un consumo responsable de WWF. Un buscador donde introduces la especie y te indica todos estos datos.

Rota los tipos de pescado y añade a esta rotación pescados menos habituales.

Ni la acuicultura ni la pesca salvaje es mejor la una que la otra. Ambas presentan problemas, dependiendo de cómo se gestionen.

Compra en lugar autorizados y evitar procedencias desconocidas del pescado. Tener en cuenta además la talla mínima y vedas.

Certificados y etiquetados de acuicultura: Ecocert, Certificación de agricultura ecológica de comunidades autónomas, ASC, GGN.

Certificados y etiquetados de pesca de captura: Ecocert, Certificación de agricultura ecológica de comunidades autónomas, MSC, Friends of the Sea, ISSF.

Greenpeace no da fiabilidad a estos sellos de captura. WWF contempla como positivos el MSC y el ASC. Puedes identificarlos en la infografía de sellos, más arriba en este mismo artículo.

Lácteos y huevos

A partir de enero de 2019 es obligatorio indicar el origen de la leche en el etiquetado de todos los tipos de leche y productos lácteos elaborados en España, que se comercialicen en territorio español.

Los huevos de producción ecológica, son los más fiables; ni los camperos «valen» ambientalmente.

Certificados y etiquetados: Ecocert, Certificación de agricultura ecológica de comunidades autónomas, sello PLS, Global G.A.P., etc.

El sello PLS (Productos Lácteos Sostenibles), se refiere a sostenibilidad sólo económica y a origen español.

Chocolate, café, té e infusiones

Chocolates que provengan de cacao y caña de azúcar ecológicos. Sin aceite de palma ni azúcares refinados.

Café de cultivo ecológico y evitar las cápsulas. Ya hay opciones biodegradables o mejor aún, las reutilizables de acero inoxidable.

Tés e infusiones de cultivos ecológicos, cuidando que el packaging sea biodegradable.

Certificados y etiquetados: Ecocert, Certificación de agricultura ecológica de comunidades autónomas, Rainforest Alliance, Fairtrade, Global G.A.P., etc.

Productos vitivinícolas

Lo mejor es la botella de vidrio y aún mejor, si te la rellenan; como se hacía antes.

Certificados y etiquetados: Ecocert, Certificación de agricultura ecológica de comunidades autónomas, Wineries for Climate Protection, Global G.A.P., etc.

Agua embotellada, refrescos, zumos

Plantéate si realmente es necesaria el agua embotellada. Consume mejor agua del grifo, si en tu zona te lo permite. En caso de comprar, minimizar el packaging plástico.

Usa jarras de cristal y botellas de vidrio.

Evita los refrescos y los zumos. En todo caso, prepáralo en casa controlando el proceso.

Procesados

Para los alimentos procesados que son mezcla de los mencionados anteriormente, como el pan, bollería, salsa, etc. ten en cuenta lo mencionado en cada uno de ellos. Ejemplo: harina ecológica, aceite que no sea de palma, azúcares no refinados, tomates y huevos ecológicos, etc.

Almacenamiento y conservación

Conserva correctamente los alimentos. Para ello, en la mayoría de las casa contamos con lugares frescos, frigorífico y congelador.

¿Cómo hacer un uso óptimo del frigorífico? Según tipo de alimento y temperatura de cada uno de los compartimentos:

  • En la parte superior los alimentos no necesitan tanto frío. Aquí colocaremos alimentos que ya han sido cocinados, como las sobras de comida y también conservas que están aún sin terminar.
  • La parte media podemos reservarla para los lácteos, como quesos, yogures, etc.
  • La parte inferior es la más fría del frigorífico. Hoy por hoy, lo dividen en dos cajones y por lo general ya nos indican con un dibujo qué colocar en ellos. El primero se reservará para verduras y frutas, intentando mantener cierto espacio entre ellos. El segundo se aprovechará para los alimentos crudos y más perecederos, como son las carnes y los pescados. Especial cuidado con estos últimos, manteniéndolos bien cerrados y limpia la zona del juego que sueltan.
  • La puerta es la zona más cálida de la nevera. Aquí colocaremos los huevos, salsas, mantequillas, bebidas, conservas, mermeladas, etc.
  • Fuera del frigorífico: los ajos, cebollas, patatas, tomates (verás como no pierden su sabor) y frutas como la piña, plátano y aguacates.

Por último aclarar que, «Consumir preferentemente antes de» no es «Consumir antes de».

¿Qué hacemos con el residuo?

Reutilización

De nuevo, si se trata de sobras: guarda, congela, comparte, regala… O aprovéchalo para otras recetas: croquetas, revueltos, arroces, pastas, ensaladas.

Reciclaje

Composta si puedes y si no, trata de separar bien los residuos orgánicos del resto de residuos.


Fuentas y bibliografía

Legislación
Reglamento (UE) 2018/848 sobre producción ecológica y etiquetado de los productos ecológicos

Libros
«Despilfarro. El escándalo global de la comida». Stuart, Tristam. 2011. ISBN 978-8420653457.

Estudios
PDF «Food wastage footprint. Impacts on natural resources». FAO, 2013.
PDF «El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo 2018». FAO.
PDF «La larga sombra del ganado, problemas ambientales y opciones». FAO, 2006.
PDF «Menos es más. Reducir la producción y consumo de carne y lácteos para una vida y planeta más saludables». Greenpeace, 2018.
Web «Sources of Greenhouse Gas Emissions». EPA (United States Environmental Protection Agency), 2016.
PDF «El estado mundial de la pesca y la acuicultura». FAO, 2018.
PDF «Consumo responsable de pescado». Greenpeace, 2010.

 

Artículos
«Obesidad y sobrepeso». OMS (Organización Mundial de la Salud), 2018.

Recursos y enlaces de interés

Recetas y menús
PDF Menú: Dieta Sana, Planeta Sano (Greenpeace)

Guías, herramientas y aplicaciones de consulta
WEB Calendario de frutas y verduras. (soydetemporada.es)
PDF descargable con los productos de temporada (soydetemporada.es)
WEB Calendario «A cada temporada su pescado» (centreinteractiudelpeix.org)
WEB Pescado de temporada» (Greenpeace)
WEB Guía de pescado para consultar si su consumo es recomendable y elegir mejor su procedencia (WWF)
PDF «Guía del consumo responsable de pescado». FEDEPESCA. Con un recetario sostenible.
PDF Mapa de Frutas con denominación de origen protegida e indicación geográfica protegida. Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.
PDF Mapa de Hortalizas y verduras con denominación de origen e indicación geográfica protegida. Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

Iniciativas
WEB Lunes sin carne y su Recetario (requiere indicar un correo)

De interés
WEB Slowfood
Artículo «Certificación ecológica en España: ¿Quién acredita que un producto es ecológico-biológico-orgánico?» de BIOECO.
INFOGRAFÍA FAO «Do Good, Save Food!». Se trata de 9 tips para reducir el desperdicio de comida.
Artículo «El código de los huevos. Cómo te ayuda a elegirlos». de Saia.es.

Restauración
Web Restaurantes Sostenibles
Web Te lo sirvo verde. Servicios de formación y consultoría para incorporar la sostenibilidad en restauración
Web Km0SlowFood

🌿 Tiendas de alimentación ecológica en Madrid (enlace)

Investigación y asesoramiento por José Carlos Marqués Gómez. Licenciado en Ciencias Ambientales. 🙏🏼 Gracias.

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